Китайские ученые из Столичного педагогического университета (CNU) в Пекине обнаружили янтарь возрастом около 100 миллионов лет, внутри которого помимо перьев древнего ящера застряли его паразиты. Обнаруженные кровососущие насекомые напоминают современных вшей, отметили в издании Nature Communications.

Всего ученые нашли десять микроскопических паразитов мелового периода на разных стадиях развития, которых назвали Mesophthirus engeli. Если их связь с отрядом пухоедовых, к которым относятся вши, подтвердится, они станут самыми древними из представителей этой группы. 

Размеры насекомых не превышают 0,23 миллиметра. Авторам исследования пришлось перебрать массу образцов янтаря с севера Мьянмы, чтобы найти два, в которых на перьях длиной 12,7 и 13,6 миллиметра присутствовали эти насекомые.

Сейчас рекорд удерживают паразиты, которых нашли в останках перьев предков птиц, датированных возрастом 44 миллиона лет.

.